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「上北下南」为什么是地图的标准?

2017-7-14 20:33:14 来源:搜狐

  大家现在想象一下你面前有一幅地图,那幅地图会是怎样的呢?想必会是一幅「上北下南」的地图吧。不过为什么会这样的呢?中国古代的地图又是怎样定位的呢?

  其实中国古地图在方位、比例上都与我们熟悉的地图有明显的差别。而影响中国古代地图绘制的最主要因素就是西晋裴秀所提出的《制图六体》:「制图之体有六焉:一曰分率,所以辨广轮之度也;二曰准望,所以正彼此之体也;三曰道里,所以定所由之数也;四曰高下,五曰方邪,六曰迂直,此三者各因地而制宜,所以校险夷之异也。」这个可谓中国千多年来制图的金科玉律,虽然之后制图的办法有了很多改进,但总体来说离不开裴秀的影响。

  而裴秀所绘制的《禹贡地域图》十八篇,是中国见于文字记载的最早的一部地图集。这部地图集的编绘和完成时间应该是在公元268-271年。这份地图一直只有官方拥有,一直在官府当中流传,所以也影响了中国官方地图的绘制方式。而《禹贡地域图》采用了「上北下南」的方法,官方一直跟随这个做法。由宋到清的国家地图几乎以北为上,有少数的例外,比如一些古代海防图、边防图、方志附图等就没有统一的方位规则。《江西省舆图》采取的便是上南下北,左东右西的设定,《各省沿海口隘全图》则采取上西下东的方式。

  放眼世界范围,地图的默认指向更加复杂。古埃及以东方为世界的顶部,因为那是太阳升起的地方。古代伊斯兰文明的地图喜欢以南方为顶部,因为早期穆斯林文化大都位于麦加的北边,所以他们在想象中望向南方的麦加。同时期的基督教文明以东方为地图顶部,朝向伊甸园,并以耶路撒冷为中心。

  那么是从什么时候开始,决定以北方为顶部呢?有人认为是哥伦布(ChristopherColumbus)和麦哲伦(FerdinandMegellan)等欧洲探险家因为靠北极星掌握方向而确定了地图的方位。麦哲伦1569年的世界地图为上北下南的方位奠定了基础。这幅地图第一次把地球的曲度考虑进来,这样水手在长距离航行时就不会错过目的地。不过也有人说是因为当时主要是欧洲人在进行探险,将自己出发地方定在上面,从而决定了地图的方向。而且当欧洲人展开了大航海时代,地图的需求就越来越多,这样就促使上北下南的定位成为了主流,直到今天还是这样。