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英国王室太穷,伊丽莎白利用海盗打击西班牙

2017-8-12 10:25:12 来源:冷热军情史

  “我们是海盗,没有明天的海盗,永远没有终点,在七大洋上飘荡的海盗。”

  海盗本是一个古老的行业,上面的歌词出自一首流传久远的海盗之歌。 十六世纪西班牙、葡萄牙几乎垄断美洲与欧洲的贸易, 商船满载金银财物的刺激下,大西洋上的海盗劫掠蓬勃兴起,尤以英国、尼德兰和法国海盗为盛。

  皇家海盗、海军与王室财政

  这一时期最具传奇色彩的海盗兼冒险家是英国人弗朗西斯.德雷克。德雷克早年追随表兄约翰.霍金斯从事奴隶贸易,偶尔打劫葡萄牙和西班牙商船。1568年的一次奴隶贸易途中,德雷克与霍金斯所在的两艘劫掠船之外,所有英国船只都被西班牙军队击毁。从此德雷克与西班牙结下了深仇大恨。

  1571年,经过长期准备,德雷克大肆劫掠西班牙加勒比海地区殖民地港口和商船,带回6.6万英镑的财富。1577年,德雷克绕过麦哲伦海峡到美洲西海岸劫掠,掳获金银珍珠宝石无数,其后德雷克率船队横穿太平洋和印度洋于1580年返回英国,成为第一个环球航行的英国人。

  这一时期以德雷克和霍金斯为代表的海盗被称为皇家海盗,因为他们得到了英国女王伊丽莎白一世的默许甚至鼓励,拿到了官方授权——私掠许可证,可以拦截、攻击、俘虏和抢劫敌对国的商船,甚至袭击敌对国殖民地的港口,无论两国是否处于战争状态。普通海盗被俘会被处死,持有私掠许可证的海盗有时可获得战俘待遇。

  为什么伊丽莎白一世支持海盗劫掠行为,而不动用海军与西班牙正面交战?

  西班牙和葡萄牙是当时的超级海洋强权,1580年葡萄牙被西班牙合并后,西班牙全球霸主地位更为稳固,十六世纪晚期海上实力迅猛窜升的尼德兰(即今天的荷兰)也很少在大西洋公开挑战西班牙,尼德兰和法国都或明或暗地支持海盗私掠来分享美洲财富、削弱西班牙帝国。

  英国海军在都铎王朝前期一度大力发展。亨利八世死后,海军管理不善导致腐败横行和维护保养不力,舰船数量锐减。到1565年伊丽莎白在位时,可航行的大型舰只仅有17艘,亨利八世时最多有86艘。

  都铎王朝的债务负担更是雪上加霜。亨利七世掌权时厉行节约,财政盈余丰厚。继位的亨利八世肆意挥霍,并再度萌生对法国领地的幻想。他多次进攻法国而且与苏格兰开战,一共消耗了214万英镑军费,相当于王室年收入的十倍。爱德华六世和玛丽一世执政期间,王室财政并没有多少改善。玛丽一世信仰天主教,与西班牙国王腓力二世联姻,竟然投入巨资到西班牙海军建设。

  英国王室太穷,伊丽莎白利用海盗打击西班牙因屠杀新教徒而被称为“血腥玛丽”的玛丽一世(1553-1558年在位)

  伊丽莎白一世继位就面临前任欠下的25万英镑债务。她在位前期不得不谨慎开支,海军建设所需的巨大投资只能缩减。海盗作为英国海军的补充不失为一个折中、但也颇有成效的政策。

  女王也打出宗教牌。英国成为新教国家不久,国内天主教势力与西班牙帝国勾结,寻机翻盘,因此海盗劫掠被视作保护英国不被天主教国家西班牙侵犯的爱国行为。伊丽莎白在位后期,英国最多有两百艘志愿船只加入私掠巡航。

  支持海盗冒险另一个重要动机是增加王室收入。早在1564年,伊丽莎白就以自己的海船“吕贝克的耶稣”入股投资霍金斯的船队,而德雷克的那次环球远征带给王室26万英镑收入。

  海盗大臣、指挥官与无敌舰队

  伊丽莎白因为支持民间私掠被称为“海盗女王”,当时的海盗领袖则是女王的“海上看门犬”。

  伊丽莎白早就意识到英国海军内部腐败问题,1569年任命深得她赏识的霍金斯担任海军事务委员会专业顾问。霍金斯凭借多年的私掠和航海经验,设计建造出“复仇”号。这个五百吨的战舰属于中型船只,远比排水量更大的西班牙大帆船低矮,但速度和敏捷性胜出、造价低廉,而且装备射程远、射速快的船舷炮。“复仇”号正是日后与西班牙无敌舰队作战的英军指挥舰之一。

  1578年起霍金斯担任海军财务总管。海军腐败问题并未彻底解决,但在他主持下,一共建造出16艘新式战舰,性能大幅提升,为与西班牙开战打下坚实基础。

  1587年2月,曾经的苏格兰女王、英国天主教势力领袖、有英国王位继承权的玛丽.斯图亚特被囚禁多年后,终被伊丽莎白送上断头台,这成了西班牙与英国开战的导火索。导致战争的原因还包括英国派军支持新教的尼德兰反叛西班牙,以及海盗劫掠引起的损失及强烈不满。

  英西海战本来能于1587年爆发,但已为英国海军效力的德雷克袭击了西班牙军港加的斯,击沉数十艘补给船只,同时在回程劫掠了西班牙国王腓力二世的私人货船。德雷克的成功偷袭将战争延迟一年,为英国赢得了更多准备时间。

  1588年与无敌舰队的决战中,英军只有34艘主力战舰属于王室,其余100多艘来自武装商船和民船,当时很多武装商船与海盗私掠船界限并不分明。霍金斯和德雷克是英国舰队的实际总指挥和前锋指挥官。

  历史学界早期观点认为西班牙无敌舰队惨败是由于英军性能先进的战舰和优势火力,但真正原因一是西班牙的海陆入侵计划过于复杂,以当时的通讯条件和组织协调能力难以实现,另外一个原因是无敌舰队返回途中不断遭遇风暴。英国人毕竟赢得了这场重要战役的胜利,无敌舰队出征的130艘船只,仅有50多艘返回西班牙。德雷克因在海战中的出色指挥,受封爵士,达到了个人生涯的辉煌顶点。

  西班牙并未因此战失败而丧失霸主地位,英国也没有迅速崛起为海上强权。不过,英国人确实有机会一举歼灭无敌舰队的残余舰只,从而彻底扭转英西海上力量对比,历史走向或许会因之改变。然而这一切并未发生,为什么?

  伊丽莎白的困境和选择

  1588年下半年,英国得知无敌舰队残余舰只的停泊地点,欲派军偷袭。由于支援尼德兰和与西班牙开战已经花费至少42万英镑,女王财政捉襟见肘,只能采用股份制组织这场远征。女王承担三分之一的军费,剩余费用由陆军司令诺里斯、海军指挥德雷克以及商人自筹。

  诺里斯和德雷克都认为无敌舰队残余无足轻重,他们有自己的盘算:攻占里斯本,策划葡萄牙独立,断西班牙之左臂。这个计划野心之大,与无敌舰队远征不相上下,却是一场失败概率极高的豪赌。在早年海盗生涯德雷克就是一个敢下赌注的冒险家,他也确实多次成功,但1588年之后,命运女神不再眷顾他。

  伊丽莎白为这场远征的商业性质付出了沉重代价。她不断施压德雷克和诺里斯,指示他们把彻底消灭无敌舰队和其他西班牙船只作为首要目标,但仍无法阻止他们进攻里斯本。海盗和赌徒容易被最直接的回报诱惑,而不计代价。德雷克率领舰队在里斯本附近的克鲁那疯狂劫掠了两个星期,丧失了偷袭的突然性,西班牙做好充分准备应敌。

  围攻里斯本失败,水兵和步兵因为逃亡和疾病严重减员,远征军费十万英镑,远超预期,结果还是女王出了六万镑摆平。对英国来说,一次千载难逢的良机失去了,如果能全歼西班牙本土海军,其贸易路线丧失有力保护,西班牙也就缺乏来自美洲的白银和波罗的海贸易的木材重建海军,英国趁机称霸大西洋并非可望不可即。偷袭里斯本失败之后,1591年西班牙海军实力完全恢复。

  1595年德雷克又提出了一个大胆惊人的计划——占领巴拿马地峡,切断西班牙的美洲陆上运输线。这次女王出资三分之二,并且指派老成持重的霍金斯控制德雷克,但德雷克和霍金斯一路争吵不断,德雷克指挥也出现重大失误,远征又失败了,两个着名海盗头子都病死途中。

伊丽莎白一世(1559-1603年在位)

  十六世纪最后几年,英国又对西班牙发起了两次远征,1597年那次,英国甚至有机会全歼西班牙第二支无敌舰队。伊丽莎白没有吸取教训,仍然采用与商人合资这种方式。结果一旦到了海上,远征军的首要目的是通过劫掠攫取财富,英国的战略目标被弃之不顾。

  伊丽莎白之所以与海盗和商人合资负担海军费用,是因为她在位后期,王室财政支出连年居高不下,军费主要用在欧洲大陆。当时西班牙欲称霸欧洲,伊丽莎白奉行大陆势力均衡政策,出钱出人与尼德兰人联手抵抗西班牙,同时支持当时信仰新教的法国国王亨利四世镇压国内天主教势力,甚至花钱请德国新教诸侯派兵支援法国。仅为援助亨利四世,女王就花费了37万英镑。

  对于英国而言,如果西班牙控制了尼德兰、击败法国,英国将直接面对来自英吉利海峡对岸的进攻,这要比无敌舰队的远征可怕得多。因此女王分清主次,将主要资源用于欧洲大陆。英国力挺之下,法国暂时摆脱了宗教斗争,成为制约西班牙的重要力量,尼德兰北部成功独立。

  十六世纪后半期的英国在人口、王室财政和军事实力上都远不如西班牙,比法国也相差很多。无敌舰队败北之后,伊丽莎白女王有机会彻底荡平西班牙海军,改变海上弱势地位,但是海军军费不足以及海盗、商人的经济动机导致一再错失良机。英国海盗长期劫掠给西班牙贸易造成较大损失,但不足以动摇帝国根基。

  伊丽莎白的大陆政策和军事行动,为阻止西班牙称霸、保持欧洲势力均衡做出了很大贡献,英国本土安全也大致无虞。英国海军的真正强大还要等待数十载,西班牙帝国的衰落也要到十七世纪中叶。

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